6600万年前的白垩纪末期,一块直径至少10千米的小行星碎片穿透大气层,在墨西哥犹加敦半岛砸出一个直径达180千米的陨石坑。这次能量相当于100万亿吨TNT当量的撞击让北美的生物迅速死亡,并引发海啸与超级地震。随之扬起的火山灰与二氧化硫(SO2)让阳光难以抵达地球,地球进入漫长的寒冬,生态系统陷入崩溃。很快,包括所有非鸟恐龙在内,地球上75%的物种灭绝,以恐龙为代表的中生代爬行生物偏居一隅,而曾经在角落中挣扎的哺乳动物从此站上地球舞台的中心。